=

新闻:国产发动机“凤凰”试车成功!谁能成为中国版Space X?

来源:润联网 时间:2018-11-06 10:34
  

    开创商业航天竞争新格局

    事实上,这并不是“凤凰”燃气发生器的首次亮相,早在2017年12月14日,其就成功进行了首轮点火试验。如今,仅3个多月后,其又顺利实现了整台发动机的地面试车,不可不谓神速。

国产发动机

    本次试验的成功,不仅标志着国内出现了第一家掌握液氧甲烷发动机核心技术的民营商业航天企业,还让中国成为世界上第二个拥有独立研制高性能液氧甲烷发动机的民营企业的国家。一举开创了中国商业航天企业与美国商业航天企业正面竞争的新局面。

    据介绍,作为国内第一家商业液体运载火箭研制的民营公司,北京蓝剑一直致力于打造中国航天创新技术的试验平台,并成为中国航天产业的有效补充。目前其已与丹麦Gomspace公司在杭州签订了火箭发射服务协议。

    而这不仅是国内民营航天企业承接的第一笔国际市场商业火箭发射服务订单,也让其成为国内唯一开始服务于国际发射服务市场的民营商用运载火箭提供商,可谓历史意义重大。

    甲烷发动机迎来发展机遇

    近年来,伴随卫星组网、卫星群等越来越多的应用需求,民营航天产业的市场前景愈发广阔。这也对民营航天企业的运载发射能力提出了更高的需求。

    运载火箭是商业航天的基础,液体发动机则是液体运载火箭的动力之源,而作为液体发动机的核心结构,推力室是否能够安全可靠工作,提供足够的推力,是决定运载火箭成败的关键。

    由于甲烷作为推进剂具有成本低、不易结焦、粘度小、冷却能力强、比冲高等优点,在某种程度上代表着商业航天动力技术的未来。因此,近些年专业航天企业不约而同地形成了共识:甲烷才是商业航天和星际航行的最佳燃料。

    事实上,相较于液氧煤油发动机,液氧甲烷发动机不仅冷却性能好、燃气发生器效率高、不易结焦、比冲通常要高于液氧煤油发动机,而且单位质量的甲烷燃料的成本只有煤油的三分之一,不到液氢的三十分之一。

    正是由于其具有工作稳定、可重复使用等优点,因此,目前国际领先的民营运载液体火箭发动机,均为液氧甲烷发动机,如SpaceX新款的Raptor(猛禽)、蓝色起源的BE-4等。而在新的时代,液氧甲烷发动机也得到了快速发展的机遇。

    03

    民营航天业的春天来了?

    近年来,我国一直坚持航天要融入国民经济,为科技进步、经济社会发展、民生福祉和提高综合国力做贡献。大力支持和发展民营航天是坚定不移的政策方向,先后出台了一系列支持政策,为民营航天的发展提供不竭动力。在鼓励引导民间资本和社会力量有序参与航天科研生产、空间基础设施建设、空间信息产品服务、卫星运营等航天活动的同时,大力发展民业商业航天。

    因此,与“载人航天与探月工程”等“国”字头重大科技专项相比,尽管中国民营航天不那么引人瞩目,却保持了较快的发展速度,在相关领域涌现出一批富有活力的公司,如翎客航天,零壹空间,驭龙航天,北京蓝箭,天仪空间科技等。

    一直以来,中国民营航天继续发展的一大瓶颈,就是尚未有企业掌握的液体火箭发动机技术,而此次北京蓝剑液氧甲烷发动机推力室试车成功无疑是让其前进了一大步。

    除此以外,国内的发射基地也在抓紧建设,比如由华夏幸福一手打造的武汉新洲国家航天产业基地。一旦如期完成,其将成为继甘肃酒泉、四川西昌、山西太原和海南文昌之外的另一大发射基地。并以快舟运载火箭为基础,面向微小卫星,提供廉价快速、响应灵活的商业航天发展服务。

    不过,尽管取得了一定的成绩,但不论是体量规模,还是技术水平,中国的民营航天公司和相关配套产业在短期内都难以与美国相比。由于起步较晚,民营力量想完全融入到航天领域仍需时日,而中国民营商业航天企业若想做大做强,依然还有诸多困难要克服。